吸烟可能降低帕金森氏症和阿尔茨海默氏症等神经退行性疾病的发病率2020-06-03 00:40

尽管烟草对健康的危害是众所周知的,但多项研究表明,有吸烟史的人患有神经退行性疾病(如帕金森氏症和阿尔茨海默氏病)的比率较低。然而,关于尼古丁的神经保护作用的解释仍在争论中。

现在,南佛罗里达大学医学院的一个神经科学家团队提出了一种新的证据,证明尼古丁可以通过大脑的抗炎机制来保护神经细胞免于死亡。他们的研究今天发表在《神经化学杂志》上。

在实验室实验中,研究人员证明尼古丁可抑制称为小胶质细胞的大脑免疫细胞的活化。慢性小胶质细胞活化是脑部炎症的迹象,是神经细胞死亡的关键步骤。研究人员还确定了尼古丁与之结合的特定位点,即α-7乙酰胆碱受体亚型,以阻断小胶质细胞的激活。

USF神经科学家R. Douglas Shytle博士说:“我们认为尼古丁防止小胶质细胞过度活化的能力可能是尼古丁对大脑神经保护特性的另一种机制。”

该研究的主要研究者Jun Tan博士说:“这一发现使我们能够探索一种新的方法来研究像阿尔茨海默氏症这样的神经退行性疾病。“更好地了解尼古丁的治疗方面,也可能有助于我们开发出模仿尼古丁有益作用而无不良副作用的药物。”

尼古丁模仿神经递质乙酰胆碱,这是一种对大脑细胞之间的交流至关重要的化学信使。乙酰胆碱是阿尔茨海默氏病中丢失的主要神经递质。

研究人员普遍的假设是尼古丁通过与位于神经末梢的烟碱乙酰胆碱受体结合来帮助保护大脑。尼古丁的这种作用类似于增加无线电信号的音量,导致脑细胞增加神经元的释放,这些神经元在诸如阿尔茨海默氏症和帕金森氏症等疾病中被消耗掉。

USF的研究表明,尼古丁还可能通过另一种更间接的途径来保护大脑-通过抑制已经逆转大脑的免疫细胞(小胶质细胞)的过度活跃。
 

在正常,健康的脑小胶质细胞中支持和维持神经元。它们还有助于清除随着年龄增长而积聚在大脑中的过量β淀粉样蛋白。

Shytle博士说:“小胶质细胞可以成为你最好的朋友,也可以是你最大的敌人,这取决于他们收到的信号。” “比喻说,您一直在与他们交谈,他们会照顾您,但是如果您停止交谈,他们更有可能变得攻击性并对大脑产生毒性作用。”

美国空军的研究人员推测,乙酰胆碱是一种内源性抗炎物质,有助于防止小胶质细胞侵袭大脑。Shytle博士说,这种神经递质可能会一直向大脑的免疫系统发出信号,表明一切都很好-无需激活更多的小胶质细胞。但是,他说,如果使用乙酰胆碱进行交流的神经元开始死亡,并且乙酰胆碱信号消失,则小胶质细胞可能会变得活跃,并引起慢性炎症,进一步加剧脑细胞的破坏。

 

谭博士补充说:“在那些有患阿尔茨海默氏病和其他神经退行性疾病风险的人中,尼古丁的作用可能类似于神经递质乙酰胆碱。它可以发送信号来抑制小胶质细胞免疫反应并限制过度的脑部炎症。”